Technology Convergence ในโทรคมนาคม จาก Femtocell สู่ iPhone iOS 4.3

Technology Convergence เป็นคำศัพท์ ที่มักได้ยินบ่อยในวงการโทรคมนาคม ตั้งแต่ Technology ของการสื่อสารเริ่มเปลี่ยนแปลงมาใช้ระบบ Digital ความเป็นไปได้ของการประสมประสานหลาย Technology เข้าด้วยกัน กลับเป็นเรื่องง่าย เริ่มจาก VOIP เมื่อไม่กี่ปีก่อน ซึ่งเป็นการส่งสัญญาณเสียงผ่านระบบ Digital เช่น Internet ปัจจุบันได้มี Technology Convergence หลายรูปแบบ เช่น IPTV, Smartphones, Connected TV ฯลฯ จนอาจเรียกได้ว่า Technology อะไรก็ตาม เมื่อสามารถแปลงเป็น Digital ได้แล้ว สามารถนำไปประสมประสานแปลงรูปแบบร่วมกับเทคโนโลยีอื่นๆ ที่เป็น Digital ได้เช่นกัน ไม่ใช่เรื่องยาก ปัจจุบัน Technology Convergence ที่มีความสำคัญต่อการให้บริการการเชื่อมต่ออย่างไร้สายคงหนีไม่พ้น Femtocell ซึ่งเป็นกล่องสัญญาณขนาดเล็ก ที่ผู้ใช้สามารถติดตั้งเองโดยเชื่อมต่อสัญญาณ Broadband จาก ADSL และแปลงออกมาเป็นสัญญาณ 3G ได้ นี่หมายความว่า ผู้ใช้สามารถเป็นเจ้าของเสาอากาศ 3G ขนาดเล็กในบ้านของตัวเองได้ โดยอาศัยสัญญาณ จาก ADSL Broadband

รูปแบบของ Femtocell เริ่มมีการทดลองใช้ในหลายๆประเทศ ส่วนใหญ่แล้ว ลูกค้าเลือกติดตั้ง Femtocell เพราะ 1) บ้านอยู่ในตึกสูง หรืออยู่ในที่ ซึ่งสัญญาณ 3G ปกติมักเข้าไม่ถึง และ 2) ได้ Package ราคาพิเศษสำหรับการใช้ 3G Voice หรือ Data ผ่าน Femtocell ของตัวเอง ซึ่งราคาต่ำกว่า Package สำหรับ 3G ทั่วๆไป ซึ่งในบางกรณี เกือบได้ราคาเท่ากับโทรศัพท์บ้านเลย

อย่างไรก็ดี Technology ที่น่าสนใจ ยังต้องอาศัย Business Model และความต้องการของตลาด ถึงปัจจุบันยังไม่มีการนำ Femtocell มาใช้อย่างแพร่หลาย

เมื่ออังคารที่ผ่านมา Apple ได้เปิดตัว iPhone 4 สำหรับระบบ CDMA เพื่อจะมา Launch คู่กับ Verizon ผู้ให้บริการมือถืออันดับหนึ่งของสหรัฐ เหตุการณ์นี้ได้สร้างกระแสความฮือฮาพอสมควร ที่ผ่านมา Apple ได้ทำตลาดเฉพาะกับ GSM ซึ่งเป็นระบบที่มีการใช้งาน 90% ของทั้งโลก อย่างไรก็ดี CDMA ประสบความสำเร็จในสหรัฐ และมีส่วนแบ่งราวครึ่งหนึ่งของตลาด จึงยังมีความสำคัญอยู่ จะเป็นครั้งแรกที่ผู้ใช้ CDMA จะมีโอกาสเข้าถึง iPhones หลังจากที่รอคอยมานาน

ที่ฮือฮาไม่แพ้ CDMA และได้เปิดตัวพร้่อมกันคือ iOS 4.3 หรือ Operating Systems รุ่นต่อไปของ iPhones ซึ่งมี Features ที่สำคัญ ที่สามารถเปลี่ยนตัวเองเป็น WiFi Hotspot ได้ โดยสามารถเชื่อมต่อได้ถึง 5 อุปกรณ์ ความแตกต่างและคล้ายคลึงระหว่าง iOS 4.3 กัน Femtocell นี้คือ iOS 4.3 จะนำเข้าสัญญาณ 3G และแปลงออกเป็น WiFi แต่ Femtocell นำเข้าสัญญาณ ADSL และแปลออกเป็น 3G ข้อได้เปรียบของ iPhones คือยอดขาย แม้กระทั่งในประเทศไทย ทั้ง 3 ผู้ประกอบการมือถือ ล้วนขาย iPhone 4 ทั้งสิ้น และจำนวนที่มีอยู่ในตลาด น่าจะเกิน 1 ล้านเครื่องในปีนี้ แม้กระทั่งในวันนี้ยังมี Waiting List อยู่หลังจากเปิดตัวมาเป็นเดือนที่ 4 แล้ว

ปัจจุบัน กรุงเทพ เป็นเมืองที่มี WiFi หนาแน่นเป็น Top 5 ของโลก โดย True มีมากถึง 17,000 Hotspots แต่หาก iPhone ทุกเครื่องเปลี่ยนตัวเองเป็น WiFi Hotspot ประเทศไทยสามารถมีได้ถึง 1 ล้าน Hotspots ในปีนี้ และเชื่อมต่อพร้อมกับได้ถึง 5 ล้านอุปกรณ์ ซึ่งรวมถึง Desktop, Laptop และ Smartphones อื่นๆ เมื่อใดที่ 3G ของไทย มีให้บริการทั้งประเทศ iPhone จะมามีความสำคัญ เพราะไม่เพียงแต่จะเป็นอุปกรณ์สำหรับใช้บริการ Data ในตัวเองเท่านั้น แต่ยังสามารถเป็น Bridge เพื่อเชื่อมต่อให้อุปกรณ์อื่นๆ อีกด้วย

ในทศวรรษที่ผ่านมา มีพัฒนาการของ Technology Convergence หลายรูปแบบ ทั้งนี้ ไม่ใช่เทคโนโลยีที่ดีที่สุด ที่จะประสบความสำเร็จ แต่ต้องคำนึงถึง Business Model และความต้องการของตลาดอีกด้วย ในหลายๆครั้ง ยากที่จะคาดคะเนได้ เพราะมากด้วยตัวแปร ทั้งที่มองเห็นและไม่เห็น แต่สำหรับ iPhones แล้ว มีความสำเร็จและยอดขายเป็นทุนเดิม บริการใหม่ที่ให้บริการ WiFi Hotspot นั้น เป็นเพียง Software Update นั่นหมายถึงการที่ไม่ต้องซื้ออุปกรณ์ใหม่ เพียงแต่เป็นการ Switch On เมื่อ Update Software เท่านั้น โอกาศที่จะสำเร็จจึงมีอยู่มาก และที่น่าสนใจคือ Impact ที่จะตามมา

ทุกอย่างที่เกี่ยวข้องกับ iPhones หรือ Smartphones สามารถจุดประกายการเปลี่ยนแปลงได้ได้อย่างมหภาค เพราะจำนวนผู้ใช้ร่วมล้านคนของประเทศไทยในปีนี้

Published in Transport Journal in January 2011